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La ONU advierte que la crisis podría empujar a 14 millones de personas al hambre en América Latina

El aislamiento, la destrucción de empleos y la depreciación de las economías serían las causas.

Un alarmante estudio que realizó el Programa Mundial de Alimentos de la ONU estimó que la crisis por la pandemia del coronavirus ​podría cuadruplicar la inseguridad alimentaria en América Latina y empujar a 14 millones de personas al hambre al recluir a la gente en sus casas, destruir empleos y lastrar a las economías. En 2019 habían sido registradas 3,4 millones de personas en esa situación

El estudio, publicado este jueves en la página web del organismo, estima un aumento sorprendente en relación al año pasado y proyecta que el problema podría multiplicarse por cuatro en el año en curso a causa de la pandemia. La escalada del hambre crece a medida que el Covid-19 golpea cada vez más a la región.Newsletters Clarín  Coronavirus en la Argentina

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Actualmente, Brasil ocupa el segundo lugar a nivel mundial en número de contagios detrás de Estados Unidos, mientras la curva no da descanso en Perú, Chile y México. En Argentina, por su parte, los casos crecieron notablemente en los últimos días, aunque la curva de muertes se mantiene estable.

«Ya se sienten signos de hambre creciente en la región, donde ciudadanos desesperados están violando cuarentenas para salir en busca de dinero y alimentos y colgando banderas rojas y blancas de sus hogares en un grito de auxilio», advirtió el PMA. Esa imagen se vio, por ejemplo, este mismo jueves en El Salvador, con niños portando banderas blancas en las calles, pidiendo ayuda.

Niños y jóvenes sostiene banderas blancas solicitando ayuda en la autopista en dirección al municipio de San Marcos, en San Salvador, El Salvador. (Xinhua/Alexander Peña)
Niños y jóvenes sostiene banderas blancas solicitando ayuda en la autopista en dirección al municipio de San Marcos, en San Salvador, El Salvador. (Xinhua/Alexander Peña)

El informe sugiere que muchos de los nuevos hambrientos son trabajadores informales que constituyen una parte considerable de la fuerza laboral de América Latina. También hay nuevos pobres que perdieron sus empleos en medio de una recesión económica histórica.

La contracción pronosticada de la economía regional, estimada por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) es de 5,3%, la mayor caída hasta la fecha en la historia de la región. «Probablemente afectará más a quienes dependen de las ganancias diarias de los empleos en el sector informal», señaló el informe, que subrayó que en Bolivia​, eso representa hasta el 60% de la población.

Una encuesta reciente del PMA realizada en nueve países registró que el 69% de los 41.000 encuestados dijeron que habían visto una reducción en sus ingresos debido a la pandemia, grupo en el que las mujeres son las más afectadas.

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Por su parte, el director ejecutivo del PMA, David Beasley, advirtió en abril que 130 millones de personas adicionales podrían estar «al borde del hambre» en todo el mundo para fines de 2020. Las nuevas estimaciones para América Latina indican que la región será especialmente afectada. Un ejemplo de ello es Haití, donde el hambre podría más que duplicarse (de 700.000 a 1,6 millones).

El estudio, además, remarca que el impacto de una curva de hambre disparada podría tener implicaciones de largo alcance, que van desde niveles más altos de desnutrición crónica infantil hasta problemas de seguridad. Por eso, el programa de la ONU solicitó a los países que amplíen su red de seguridad social a aquellos que tradicionalmente no califican para recibir ayuda, como un modo de mitigar dicho impacto.

El PMA asiste a casi 90 millones de personas en alrededor de 83 países cada año, donde brinda asistencia alimentaria en emergencias y trabaja con las comunidades para mejorar la nutrición.

Con información de Télam.

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