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El Valencia acaba con el Ajax y el Liverpool sobrevive ante el Salzburgo

El Liverpool, vigente campeón, sobrevivió a su «final» frente al Salzburgo y consiguió una victoria importante (0-2) con la que logró clasificarse para los octavos de final de la Liga de Campeones, en una jornada en la que también sellaron su billete el Valencia, tras superar al Ajax 0-1, el Nápoles, el Lyon y el Dortmund.

En un partido eléctrico, ante un rival que murió con orgullo, los hombres del técnico alemán Jürgen Klopp salieron con vida del Red Bull Arena, donde el Salzburgo, por momentos, puso contra las cuerdas al Liverpool, que necesitaba una victoria o un empate para no mirar de reojo al Nápoles.

En un minuto mágico, entre el 57 y el 58, el conjunto inglés acabó con todas las esperanzas del Salzburgo, que con una victoria se habría clasificado para la siguiente ronda.

Primero, el guineano Naby Keita, tras una gran jugada iniciada por un cambio de juego de Trent Alexander-Arnold, y después el egipcio Mohamed Salah, con un gran remate casi sin ángulo, sentenciaron al combativo Salzburgo, que también tuvo sus ocasiones para superar al portero brasileño Alisson.

Con ese resultado, el Nápoles podía hasta perder ante el Genk para ocupar la segunda plaza del grupo E. Pero, en el que podía haber sido el último partido de Carlo Ancelotti en el banquillo del club presidido por Aurelio De Laurentis, sus jugadores arrollaron a su rival para acabar con buenas sensaciones la fase de grupos.

El conjunto belga no tuvo nada que hacer frente al Nápoles. Ganó con contundencia, 4-0, con una exhibición del polaco Arkadiusz Milik, que en la primera parte marcó tres goles. El primero, tras un error del portero Maarten Vandevoort; el segundo, con un certero remate desde el punto de penalti; y, el tercero, desde los once metros para sentenciar el choque. Después, a los 75 minutos, Dries Mertens, redondeó la victoria para completar una buena noche para el Nápoles.

En el Johan Cruyff Arena se dieron cita Ajax y Valencia para decidir parte del destino del grupo H. Ambos equipos, junto al Chelsea, se jugaban su clasificación para los octavos de final. Una victoria del equipo inglés, obligaba al Ajax a empatar como mínimo y al Valencia a ganar.

El Chelsea cumplió con su parte y superó al Lille con incertidumbre en los últimos quince minutos. Tammy Abraham, a placer tras una asistencia del brasileño Willian, y César Azpilicueta, de cabeza a la salida de un córner, clasificaron con sus goles en la primera parte al equipo de Frank Lampard. Loïc Rémy, a poco para el final, creó incertidumbre con su diana en Stamford Bridge. Un tanto más, eliminaba al Chelsea, que al final respiró tranquilo.

Mientras, en Amsterdam, el Valencia consiguió la gesta de eliminar a una de las sensaciones del torneo la pasada temporada. El Ajax, que rozó la final después de eliminar al Real Madrid y al Juventus, sucumbió con un tanto de Rodrigo Moreno en la primera parte. Después, en la segunda, tuvo muchas ocasiones para conseguir un empate salvador, pero Hakim Ziyech y Noa Lang fallaron las más claras. El Ajax, se quedó sin su billete para octavos y el Valencia los alcanzó siete años después.

En el grupo F, con el Barcelona ya clasificado, el Borussia Dortmund y el Inter se disputaron la segunda posición. El conjunto italiano tenía la papeleta más difícil. Empatado a puntos con el Dortmund, tenía que lograr el mismo resultado que el equipo alemán frente al Barcelona en su estadio.

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