Ciencia

Asteroide ‘rozó’ la Tierra y fue detectado sólo horas antes

La roca espacial estuvo a entre 12 mil 614 km y seis mil 200 kilómetros de la superficie de la Tierra el 31 de octubre.

Un asteroide que pasó a 0.03 la distancia de la Tierra, fue detectado sólo pocas horas antes de su acercamiento, según el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, que también explicó que la roca espacial no presentó ningún riesgo para el planeta.

La Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) informó a través de un comunicado de que el asteroide, que fue originalmente designado como COPPEV1 y posteriormente 2019 UN13, pasó a las 10:45 horas de Puerto Rico del 31 de octubre.

Este asteroide pasó a sólo 0.03 veces la distancia Tierra-Luna, por lo que se estima estuvo a entre 12 mil 614 km y seis mil 200 kilómetros de la superficie de la Tierra, lo que equivale a menos del diámetro de nuestro planeta.

El paso del asteroide fue tan cercano que se entiende que su trayectoria se alteró levemente debido a la influencia de la gravedad de la Tierra.

El asteroide giró levemente al pasar cerca de la Tierra y continuó viajando a través del Sistema Solar.

Científicos calculan que la roca espacial se desplaza por el espacio a una velocidad de 28.733 millas por hora (46.242 km/h) o 12.8 kilómetros por segundo, con relación a la Tierra.

El asteroide pertenece al grupo o tipo Atenas, una clase de rocas espaciales que orbita entre Venus y la Tierra. Este completa una vuelta al Sol cada 358 días, es decir en casi un año.

La Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) aclaró que nunca hubo riesgo, ya que un total de 16 observaciones sugieren se trató de un pequeño asteroide, de solo uno a tres metros de diámetro, por lo que nuestra atmósfera hubiese ocasionado la desintegración de gran parte de la roca espacial, en caso de haber pasado más cerca.

“Cabe señalar que los asteroides de mayor tamaño son mucho más fáciles de descubrir, y con mayor anticipación. Mientras que la detección de un asteroide tan pequeño como el 2019 UN13 es usualmente algo muy difícil, lo cual es indicativo de que los sistemas de detección de estas rocas espaciales está gradualmente mejorando”, destacó Eddie Irizarry, vicepresidente de la SAC.

Irizarry añadió que usualmente los asteroides así de pequeños pasan desapercibidos, o nos percatamos de que había uno en nuestra vecindad cuando se reporta el avistamiento de un impresionante meteoro o bólido.

El asteroide 2019 UN13 fue detectado el mismo 31 de octubre, por el Catalina Sky Survey en Arizona.

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