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Guatemala elige presidente entre la incertidumbre y el desgano

Deciden en un balotaje entre la izquierdista Sandra Torres y el conservador Alejandro Giammatei. Ambos prometen combatir la pobreza, la violencia y la corrupción.

En un ambiente de poco entusiasmo, más de 8,14 millones de guatemaltecos están llamados este domingo a las urnas para elegir presidente en un balotaje entre la populista de izquierda Sandra Torres y el conservador Alejandro Giammattei -favorito en los sondeos-, cuyo ganador tendrá el desafío de enfrentar la pobreza, la corrupción y la violencia criminal.

Los centros de votación mostraban hasta el mediodía una escasa asistencia, en un ambiente nublado y bajo amenaza de lluvia desde el mediodía en gran parte del paìs.

Giammattei y Torres se enfrentan este domingo a las urnas luego de que en la primera vuelta de junio ninguno alcanzara el 50% más uno de los votos.

El ganador sustituirá en enero por un periodo de cuatro años al actual mandatario, Jimmy Morales. En Guatemala no hay reelección.

La ex primera dama Torres, una política que afronta este domingo su cita más trascendental al llegar por segunda vez a un balotaje, se presenta como abanderada de los programas sociales apelando a los valores conservadores de la sociedad y prometiendo volver a sacar al Ejército a las calles para reducir la violencia.

Un centro de votación en San Juan Sacatepequez, en Guatemala, este domingo. /AP
Un centro de votación en San Juan Sacatepequez, en Guatemala, este domingo.

En frente, Gimmattei, que llega por primera vez a una segunda vuelta tras más de una década intentándolo. Este empresario y médico ha jurado con un discurso duro prosperidad y seguridad, restaurando la pena de muerte, poniendo a trabajar a los presos y prohibiéndoles las visitas conyugales para «que se arreglen entre ellos».

Los dos candidatos, de 63 años, centran sus promesas en el combate a la pobreza, que afecta a casi el 60% de los 17,7 millones de guatemaltecos, mejorar la salud y la educación, y luchar contra la corrupción y la violencia criminal.

Proponen generar miles de empleos y mejorar la seguridad con un incremento de policías, lo que esperan ayude también a contener el masivo flujo de personas que emigran huyendo de la miseria y la violencia.

Ambos políticos han evitado profundizar sobre el acuerdo firmado a fines de julio por el gobierno con Estados Unidos para convertir a Guatemala en «tercer país seguro», lo que implica recibir a migrantes que buscan asilo en el país norteamericano mientras definen su situación.

Los guatemaltecos eligen en segunda vuelta a su próximo presidente. /AFP
Los guatemaltecos eligen en segunda vuelta a su próximo presidente.

Este acuerdo sacudió la recta final de la campaña y generó múltiples críticas y acciones legales, principalmente basadas en el elevado índice de pobreza y la falta de infraestructura adecuada.

El presidente del Tribunal Supremo Electoral (TSE), Julio Solórzano, llamó este domingo a acudir masivamente a votar e instó a evitar la violencia. Una misión de la OEA y otras entidades locales observan el proceso.

En el poblado indígena maya de Sumpango (oeste), los votantes llegaban a cuentagotas a las dos escuelas habilitadas para el voto. «Todo lo que anhelamos es que el próximo presidente acabe con la delincuencia, que uno pueda andar en lugares públicos sin miedo», dijo a periodistas Edgar Chiquitó, un técnico de elevadores de 43 años, uno de los primeros en votar en ese lugar. 

«Lo único que yo espero es que la presidenta o presidente que quede es que cuando ya esté sentado allí (en la presidencia) no se olvide de la gente», señaló indignada otra de la votantes que prefirió no dar su nombre.

Con su pequeño hijo cargado en la espalda, la joven mujer, vestida con su colorido traje regional indígena, pidió específicamente mejores centros de salud.

Poca gente en las primeras horas de votaciòn este domingo en Guatemala. /AFP
Poca gente en las primeras horas de votaciòn este domingo en Guatemala.

Los votantes coincidían en reclamar a los candidatos seguridad y generar empleo para reducir la violencia y pobreza, principales motivos de la masiva migración.

Las remesas desde EE.UU.

Aunque ambos candidatos buscar frenar el éxodo a Estados Unidos, un motor fundamental de la economía guatemalteca son las remesas de sus migrantes, que el año pasado alcanzaron casi 9.300 millones de dólares, cifra cercana a las exportaciones, que sumaron unos 10.500 millones de dólares.

Datos oficiales indican que alrededor de 1,5 millones de guatemaltecos viven en Estados Unidos, de los cuales solo entre 300.000 y 400.000 tienen residencia legal.

Miles de guatemaltecos se aventuran a cruzar México para llegar a Estados Unidos alegando huir de la pobreza y la violencia, problemas comunes en el norte centroamericano donde operan temidas pandillas y grupos del narcotráfico.

El Triángulo Norte de Centroamérica -El Salvador, Guatemala y Honduras- es la región sin conflicto armado más violenta del mundo, según la ONU, y en el último año generó multitudinarias caravanas migratorias a Estados Unidos.

En 2015 los guatemaltecos vieron una esperanza de atacar la corrupción tras el arresto del presidente Otto Pérez por casos impulsados por la fiscalía local y la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), un ente adscrito a la ONU.

Pero esas esperanzas se ven menguadas con el fin de las funciones de la Cicig en septiembre, ya que Morales desistió de ampliar su misión hasta 2021 luego de que el ente internacional y la fiscalía solicitaran investigarlo por el financiamiento ilegal de su campaña.

Ambos aspirantes a la presidencia descartaron la continuidad de la CICIG, un organismo internacional que funcionaba desde 2007 y que solo sirvió para incrementar la corrupción y perseguir enemigos políticos de la ex fiscal Thelma Aldana, y proponen crear fiscalías especiales con apoyo internacional.

Los dos candidatos fueron cuestionados y acusados por la CICIG, en el afán de quitarlos del camino y que la protegida de su director, Iván González, Aldana, tuviese el camino a la presidencia allanado.

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