Cambio Climático

El Niño, un fenómeno que amenaza nuevamente la agricultura y las fuentes de agua en Centroamérica

América Central afronta una severa sequía que causa pérdidas en cosechas y drásticos racionamientos de agua para consumo humano, que puede agudizarse por el fenómeno climático de El Niño.

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) señaló en un informe que «después de varios meses de coqueteo, el océano tropical del Pacífico y la atmósfera parecen haberse acoplado (…) y ahora cumplen con los criterios para las condiciones de El Niño».

  • Un Niño moderado –

El fenómeno agrava las condiciones de sequía en el Corredor Seco Centroamericano, que se extiende desde el noroeste de Costa Rica por el litoral Pacífico hasta Guatemala, pasando por El Salvador.

El ambientalista Ricardo Navarro, del Centro de Tecnología Apropiada (CESTA), explica que las proyecciones indican que será un «Niño moderado» aunque instó a los países a prepararse porque el fenómeno afectará a los agricultores de la región.

El Salvador aun resiente la sequía de 2018 que, de acuerdo con un estudio de la Dirección de Economía Agropecuaria, arruinó 20.303 hectáreas que debieron producir 2,1 millones de quintales de maíz, lo cual representó el 13,35% de la producción esperada en la primera siembra.

En Guatemala en lo que va de este año se reportan pérdidas de cultivos de maíz y frijol «por escasez de lluvias» que han afectado a 894 familias en seis municipios del norteño departamento de Petén, fronterizo con México y Belice, de acuerdo con su ministro de Agricultura, Ganadería y Alimentación, Mario Méndez.

El funcionario anunció una estrategia para minimizar el impacto en 291.725 familias de agricultores pobres en Guatemala por una eventual escasez de agua prolongada durante 2019.

Por su parte Honduras sufre escasez de agua en algunas zonas, como en la capital, donde solo hay disponibilidad del líquido cada cuatro días, al bajar el nivel de las dos grandes represas que en temporada lluviosa almacenan unos 50 millones de metros cúbicos.

Muchos usuarios, en especial en áreas de mayor pobreza, se ven obligados a comprar agua a camiones cisternas ante la falta de abastecimiento por la cañería.

Como en los demás países, el grueso de los cultivos de granos básicos como maíz y frijoles empieza en Honduras en mayo, con las primeras lluvias de la temporada que se prolongan hasta a noviembre.

Nicaragua también se reportó flagelada por la sequía que en 2018 provocó pérdidas en agricultura y ganadería.

En Costa Rica, los productores del norte alertaron que la producción de tubérculos y frutos está en riesgo y el país podría tener que importar el arroz por la disminución del área de siembra.

Cerca de 300.000 usuarios costarricenses presentan problemas de desabastecimiento de agua y podría aumentar, según Alex Solís, jefe de la Comisión Nacional de Emergencias, que coordina un comité de atención al fenómeno climático.

  • Regreso de plagas –

El Ministerio de Agricultura y Ganadería de Costa Rica también teme la reaparición de plagas que afectan cultivos de frutas, que ya han aparecido en otras partes de Centroamérica.

Tales plagas son producto del aumento en las temperaturas, según los expertos.

Pinares muriendo.

Ese es el caso del insecto destructor de pino en Honduras, en Guatemala y el norte de El Salvador aumenta su presencia con la sequía hasta secar el árbol, y la prevención consiste en cortar el pino infectado para contener su propagación.

Daños en el tronco de un pino hondureño provocados por el Gorgojo Descortezador.

Los rebrotes del gorgojo han sido detectados a tiempo en pinos aislados en 31 hectáreas de Honduras, distribuidas en diferentes departamentos, que han sido puestas en cuarentena para prevenir otra destrucción lamentable. Guatemala tiene un sistema de contras en los departamentos de Alta y Baja Verapáz y en algunas zonas del altiplano maya. Sólo El Salvador carece de controles por la plaga, que ha afectado los departamentos de Chalatenango y Morazán, fronterizos con Honduras.

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