Curiosidades

Por qué la Navidad estuvo prohibida durante años en Estados Unidos y Reino Unido

Hubo una época en la que los ingleses sintieron la necesidad de tomar medidas contra una actividad no cristiana.

Cada diciembre, la gente se dejaba llevar por un ambiente de excesos. Había que hacer algo.

Se hacía alarde de una conducta excesiva, cosa que deshonraba el estilo de vida cristiano.

Las tabernas se llenaban de multitudes alegres, los negocios cerraban antes, los amigos y las familias se juntaban para atiborrarse de platos especiales, las casas se decoraban con plantas y cantar en las calles parecía lo más normal del mundo.

Era pecaminoso.

Era la Navidad.

¿Quiénes son los «verdaderos» cristianos?

En 1644 los puritanos ingleses decidieron abolir la Navidad. Eran cristianos protestantes que creían en reglas religiosas estrictas.

El gobierno puritano veía la Navidad como una fiesta pagana, sin ninguna justificación bíblica de que Cristo hubiese nacido el 25 de diciembre.

Una ilustración del siglo XIX sobre la Navidad.
El muérdago era sospechosamente romano para un puritano.

Tenían algo de razón con lo del calendario, pero de eso hablaremos luego.

¡Devolvednos la Navidad!

En Inglaterra estuvieron prohibidas todas las actividades navideñas hasta 1660.

El 25 de diciembre las tiendas y los mercados estaban obligados a permanecer abiertos, mientras que muchas iglesias tenían que cerrar sus puertas: celebrar una misa de Navidad era ilegal.

La prohibición no se aceptó fácilmente.

Hubo protestas para recuperar la libertad de beber, divertirse y cantar canciones.

La ley contra la Navidad no se retiró hasta que Carlos II se convirtió en rey.

Los puritanos estadounidenses también eran reacios a la fiesta y la celebración.

Ilustración llamada 'Christmas under the Commonwealth'
Este grabado retrata a un puritano reprendiendo a los niños por tomar acebo para Navidad.

En Massachusetts, por las mismas razones que en Inglaterra, no hubo Navidad entre 1659 y 1681.

Después de la derogación de la ley que prohibía las celebraciones navideñas, muchos puritanos siguieron considerando la festividad de diciembre como una abominación pagana.

¿La fecha de nacimiento real?

La realidad es que no hay consenso acerca de cuándo nació Jesús exactamente.

Algunos teólogos piensan que podría ser en primavera debido a las referencias a los pastores en los campos que observan a sus rebaños. Es probable que en diciembre hubieran buscado refugio para sus ovejas.

O podría haber sido en otoño si los pastores estaban observando a sus rebaños durante la temporada de apareamiento, para separar a las ovejas que ya se habían apareado del resto.

Pero en la Biblia no aparece ninguna fecha.

Rituales paganos

Desde la época romana, como tradición pagana, había existido un período festivo a finales de diciembre.

Bacchanalian Group, 1852, ilustración de John Leech
Como demuestra esta caricatura inglesa del siglo XIX, a los romanos les gustaba la fiesta.

En esencia, era un festival de la cosecha: se daban regalos, las casas se decoraban con coronas, había mucha comida y el consumo excesivo de alcohol era fundamental para el espíritu de la fiesta.

Según el historiador Simon Sebag Montefiore, los primeros cristianos tenían que competir con la diversión que las tradiciones paganas prometían a nivel social.

Los romanos abandonaron gradualmente el paganismo y adoptaron el cristianismo. Pero en esta transición, el calendario cristiano se apropió poco a poco del pagano.

Durante un tiempo, los romanos participaron de ambas tradiciones. A finales del siglo IV, los rituales paganos y el cristianismo coexistieron durante 14 días en diciembre.

Pero no sin enfrentamiento.

Ganadores y perdedores

Al final, el cristianismo salió victorioso.

Dibujo de George Cruikshank que retrata a un hombre glotón comiendo platos de Navidad.
Image captionLas comidas navideñas se nos pueden ir de las manos, según esta caricatura británica del siglo XIX.

La guerra por la Navidad en el siglo XVII fue un intento de borrar lo que los puritanos consideraban vestigios de una herencia pagana.

Pero mira a tu alrededor durante la Navidad: claramente, perdieron.

Estos días los cristianos de todo el mundo comerán pavo junto a un árbol decorado y se servirán un generoso vaso de vino: sus festividades probablemente tienen más de dos mil años de historia.

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